馬を知ろう! 馬の種類や生態に関するエトセトラ
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馬の種類:木曽馬(きそうま)

木曽馬とは

木曽馬木曽馬(きそうま)は、長野県木曽地域(木曽郡)を中心に飼育されている日本在来種の馬である。
岐阜県飛騨地方でも飼育されている。
中型馬であり平均体高は雌で133cm、雄で136cm。体重350~420kg。短足胴長であり、体幅が広い。
性格はおとなしいと言われているが、気性の激しい馬も多い。山間部で飼育されていた為、足腰が強く、頑強である。
一時絶滅寸前であったが木曽馬保存会が中心に活動が行なわれた結果、飼育数は増加した。しかし以前のような乗用、農耕を目的とした需要はなく、現在は200頭以下という。
平安時代~江戸時代、武士の馬として使用された。
起源ははっきりしていないが、元々は蒙古の大陸系の馬である。一説では紀元前1世紀の漢で改良された「蒙古草原馬」が2~3世紀、朝鮮半島経由で渡来したという。
この馬が木曽地域という山岳地帯で飼育された影響で、木曽馬となったとされる。

日本の主な在来種