馬を知ろう! 馬の種類や生態に関するエトセトラ
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馬の種類:与那国馬(よなぐにうま)

与那国馬とは

与那国馬与那国馬(よなぐにうま)は、与那国島(沖縄県八重山郡与那国町)で飼育されてきた日本在来種の馬。1969年3月25日に与那国町の天然記念物に指定されている。
体高はおよそ110~120cmと小型で、ポニーに分類される。毛色は鹿毛が中心である。
古くから農耕、農作物や薪の運搬、乗用などに利用されていた。
与那国馬の来歴は明らかではないが、日本最西端の離島である与那国島に生息するため、他品種との交配や品種改良が行われることがなく、その系統がよく保たれてきた。
与那国馬は、与那国島で古くから、農耕、農作物や薪の運搬、乗用などに活躍してきたが、農機具や自動車の普及などによりその役割を失い、1975年には59頭にまで減少した。
同年に与那国馬保存会が設立され、保存と増殖への取り組みが始められた結果、近年では飼育数は約100~120頭に回復している。
現在では、島内の北牧場及び東牧場などで飼育されている。
農耕馬としての需要はないため、主として観光用に利用される。人なつこい性格を活かして動物療法にも利用されている。

日本の主な在来種